如同國中理化課本教的,任何物質都會不斷的利用輻射來吸收熱量與放出熱量。我們的地球也是如此,從太陽處吸取熱量,並將多餘的熱量排放至太空中。但若此時地球表面含有太多阻止熱量放射的氣體,那麼這些熱量就會留在地球使得地球的溫度愈來愈高(就像是一個人在夏天穿了很多件衣服一樣)。

    在各種溫室氣體中,大家所熟知的二氧化碳本身造成溫室效應的能力並不強,如下表一。但由於人類使用了過多的化石燃料,使得二氧化碳的排放量過多,也因此,二氧化碳造成的溫室效應反而佔了全部溫室氣體的五成以上。如表二。

溫室氣體1

溫室氣體2

圖片引用自此

    溫室效應造成了地球生態的巨大影響,數萬種生物因此而絕種,南北極的冰山不斷的融化,也使得全世界的陸地不斷減少。於是有了「京都議定書」的產生,希望能減少排放溫室氣體。

    除了化石燃料即將用盡的能源危機外,溫室效應對生態的破壞,亦是使用再生能源的重要目的之一。

    另外值得一提的,是造成溫室效應第二名的「氟氯碳化物」,也就是我們一般冷氣機在用的「冷媒」。它不僅會造成溫室效應,甚至造成南極臭氧層的破洞及全球臭氧層的減小,使得太陽的紫外線直接穿透而進入地球,不僅加速了南北極冰山的融化,更由於紫外線易被細胞所吸收,而造成了許多動植物的病變。

    在1987年簽定的「蒙特婁公約」,即逐步停止使用CFC冷媒(ex以前冷氣常用的R12),而我們現在冷氣常用的R22冷媒,則是替代用的HCFC冷媒(多了一個氫,使得氯的分解較慢),但仍會對臭氧有危害。目前預計2020年之後,將停用HCFC冷媒。


    將CFC改成HCFC冷媒容易,但要停用HCFC冷媒則是一件大工程,除了改用替代性的HFC(ex:R410A)冷媒外。目前全世界所有的冷凍空調相關產業無不卯足勁在研發新一代的環保冷媒與新技術,預計到時將掀起一波世界性的大改革。

    目前最被看好的是已有成品出來的,以二氧化碳做冷媒的機型,以及尚在研究階段,以熱能來做驅動的吸附式空調

    (用太陽熱能做冷氣?有太陽就會冷,沒太陽就不會冷!有沒有搞頭? 請待下回分解!)

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